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坚守初心,做中国人自己的数据库

坚守初心,做中国人自己的数据库

------武汉达梦数据库有限公司 向彩霞

时代的发展,总是伴随着生产力的进步。上世纪八十年代,国产数据库这一新的生产力工具在中华大地上悄然兴起。与此息息相关的,则是一家叫“达梦”的公司。四十年来,达梦始终保持着探索未知的勇气,与历史同频,与时代共振,秉承匠心,在国产数据库的逐梦之旅上激荡前行。

艰难起步,创国产数据库研发之先河

新事物的产生,总是有一定的契机,达梦也不例外。真正在达梦创始人冯裕才心中播下数据库种子的,是1978年发生的一件事。当时,武钢花巨资从日本引进热轧钢材自动化生产线,日本技术方在完成施工准备撤离时,就地销毁了包括数据库在内的三卡车的项目资料,这一幕深深刺痛了当时在武钢学习的冯裕才,他下定决心要研发出属于中国人自己的数据库。

历史就此给达梦打上了时代的烙印。与此同时,改革开放的春风吹向了各行各业,也将创新的思维带给了在华中理工大学(现华中科技大学)工作的冯裕才。同期,他开始了对数据库的探索之路。当时,美国的数据库管理系统已经商用,而国内的数据库领域仍处于一片空白。要想自主研发,先要学习前人的经验。

万事开头难,做研究光靠匠心还不够,还要有一颗恒心。没有一点英文基础的冯裕才,通过逐字逐句翻字典,终于在1982“啃”完了朋友从美国寄回来的300多篇英文原版论文,逐渐熟悉了数据库系统的工作原理及使用方法。此后,他开始着手准备数据库管理系统的研发工作,并成立了研发小组,开创了国内国产数据库研发的先河。

俗话说好事多磨。历时六年,经过三次集中攻关,我国第一个拥有自主版权的国产数据库管理系统原型CRDS在1988年终获成功,驳倒了“中国没有能力开发国产数据库管理系统”的谬论,给了包括冯裕才在内的“国产数据库追梦者”极大的信心!

初次试水的成功让冯裕才的团队获得了国防科工委的60万研究经费。1992年,华中理工大学达梦数据库研究所成立,随后承担起众多国家级、部级重大项目。

 

华中科技大学数据库与多媒体技术研究所

 

而在此时,国内数据库行业也迎来了突破式的发展,不少机构争相进入这片蓝海。1997年,在科技部组织的国内数据库行业首次“PK赛”中,达梦一举夺魁,并在接下来的“PK”赛中连续六年蝉联冠军。

2000年,我国第一个数据库公司——武汉华工达梦数据库有限公司成立,达梦数据库正式通过市场运作进入高速发展的阶段。冯裕才带领公司将产品推向市场,公司产品也连续多年在国家相关测试中排行首位。历经艰难的起步之路,达梦至此步入快速发展的轨道。

不忘初心,坚守原始创新之底线

功夫不负有心人,经过几年的努力,冯裕才的研究团队在数据库研发领域逐渐有了较大的进展,并取得一系列成果。但此时,美国CTS公司向他们抛出了橄榄枝,想以重金将研究成果甚至整个研究团队收入囊中。面对巨大的诱惑,冯裕才和他的团队并没有被吸引住,而是坚守原始创新的底线,不忘“做中国人自己的数据库”的初心,继续在艰难中前行,开展相关研究。

发展的道路并非一直通畅。90年代中后期,伴随着改革开放的浪潮,以开源数据库为基础进行研发的国内数据库企业纷纷进入市场。2003年,达梦在数据库“PK”赛中成绩掉了下来。而在当时,奖金是达梦的主要营收来源,没有收入的达梦遭遇了发展史上最大的危机。为何会失败?究其原因,在于其他厂商在开源的基础上进行二次开发,产品成熟度上升得更快,这就相当于在发令枪响起的那一刻,他们已经在半道上,而达梦才刚开始跑。可见,坚持自主研发的达梦很难与开源厂商匹敌。

此时,达梦人面前出现了两条截然不同的道路:是顺应潮流选择开源,还是继续自主研发?在冯裕才看来,如果开源,短期内产品会有明显提升,但是长期来看,其在知识产权、信息安全等各方面都有致命问题。再就是,如果没有经历过数据库的整个研发过程,没有从底层开始设计,无论是团队实力,还是产品技术,其根基都不牢固。从长远考虑,达梦要想抢占数据库市场,必须拥有自己的核心竞争力——自主知识产权。再者,如果选择开源,相当于变相承认国外的月亮比中国圆,这与冯裕才成立达梦的初衷是背道而驰的。

达梦坚持原创的初心不能变!做国产数据库的梦想必须驶达!站在公司战略的重大岔路口,创始人冯裕才力排众议,选择了一条最艰难但在今天看来最正确的道路——坚守原始创新的底线。自此,“自主研发,原始创新”成为了达梦的“魂”,并延续至今。

星星之火,渐成燎原之势

有了坚定的方向,达梦人开始全力以赴投入到新一代产品DM4的研发中。DM4产品也不负众望,在2004年科技部组织的数据库性能测试中,其速度超过国内开源数据库的一倍。此后,在达梦人的辛苦耕耘下,一代又一代性能更优的达梦系列产品应运而生。

2003年的危机也让达梦认识到市场竞争的残酷性。要想长远发展,必须尽快抢市场。可蛋糕就那么大,彼时的国内数据库运用市场,早已在国外巨头“IOE”的腹中。但伴随着信息化建设的逐步推进,国家对于网络安全提出了更高的要求。电力、通讯等关系国民经济命脉的行业开始逐步对国产数据库开放。达梦抓住了这个千载难逢的机会,争分夺秒在产品升级上下足功夫,终于将产品逐渐应用于许多各业。虎口夺食并非易事,在夹缝里生存的达梦终于找到了一线生机。

成功所带来的喜悦如雨后甘霖般滋润了达梦人。随后,达梦人硬是凭借一股子敢闯敢干的冲劲,在强手如林的数据库应用领域杀出一条“血路”。如今,达梦系列数据库开始在金融、电力、航空等30多个关系国计民生的行业广泛应用。 

成长的步伐永不停歇,达梦也紧跟全球化的浪潮,将产品和解决方案成功推往美洲、欧洲、非洲等海外市场。知识与技术孕育而生的达梦,从校园出发走向世界,事业版图在不断扩张。点燃于上个世纪七八十年代的“国产数据库”的星星之火,渐渐发展成为了燎原之势。

寻求突破,迎接新时代之变革

历史的车轮滚滚向前,新生事物层出不穷,科学技术也日新月异。人工智能、云计算、大数据的兴起给行业带来了新挑战和机遇。达梦的对手也已经变成了互联网、通讯等领域的巨头。

新时代下,面对来自各方的挑战,如何寻求突破、实现跨越式发展,是达梦近年在思考的问题。而达梦的这几年的发展道路给出了这样的答案:在传承中创新,以数据库为立足之本,同时布局“大数据”,完善产业链,建设生态圈。

如今,达梦已不仅仅是一家数据库公司,而是向为用户提供解决方案的领域拓展。新形势下,达梦适时提出“大数据平台战略”,结合大数据、云平台等新领域,丰富产品线,构建一体化全方位的大数据解决方案。

达梦还意识到,国产软硬件要想实现科技自立,还必须联合起来建设自有生态。作为排头兵的达梦,在整合资源的层面下足马力,积极与上下游寻求新型合作,努力建设全产业链的自有生态。

寻求突破不仅要靠战略、产品、技术等“硬件”,还要靠服务这样的“软件”。达梦以武汉为中心,建立了全国性的服务网络,快速响应用户的需求,并通过专业的培训指导,给生态伙伴提供强大的知识后盾。

面对新时代的变革,达梦正在抓紧时间修炼内功。无论是新推出的DM8系列产品、透明分布式数据库,还是正在瞄准的图数据库,每一次突破,都让达梦距美好明天更近一步。

 

后记:

四十年来,对自主研发的追求,对创新的渴望,指引着达梦不断激荡前行,并深度影响着世界。改变正在不经意间到来,大浪淘沙,机会稍纵即逝,但我们有理由相信,达梦的精彩将会无处不在。

唯有勇立潮头,方可继续前行;唯有不断向前,方可斩获硕果。达梦也将心怀梦想,秉承匠心,继续在时代发展的车轴下留下自己的印记。我们坚信,每一颗满怀梦想的心,都将照亮未来的逐梦之旅。


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